La mitad del Mundo

Latitud Cero Cero
La primera vez que pasé el Ecuador fue cuando navegaba por el Pacífico en el buque "Bernardo de Zamacola". Era el año 1982, como la costumbre era la de "baldear" al novato por cubierta, es decir ponerte a manguerazos empapadito de agua, me escondí en el camarote y no lo consiguieron. Años más tarde llegué (corría el 2001) a Quito. Después de visitar la ciudad y como el vuelo doméstico a Guayaquil tardaba aún varias horas, decidí ir a visitar un lugar preparado para los turistas gringos que se llama "La Ciudad Mitad del Mundo", donde la latitud 0º se convierte en un espectáculo y sobre todo un sitio donde sacar unos dólares para el país. Hacen bien.






Para entender este lugar, hay que remontarse al año de 1736, que es cuando llega al país la primera Misión Geodésica que tuvo como objetivo medir un arco de meridiano para comprobar la forma de la tierra. Por aquí pasaron científicos como los franceses Bouguer, Godín y La Condamine o los españoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa. La Primera Misión Geodésica fue calificada en esos tiempos como la empresa más grande jamás intentada. De hecho el propio nombre del país, Ecuador, hoy sería considerado como todo un éxito de marketing para esta nación, que como sabemos no es, ni mucho menos la única que se ve atravesada por el paralelo cero, tan sólo Guinea Ecuatorial, ha asumido un poco en su nombre el carácter de un país donde hay Nortes y Sures. En Ecuador tuvo lugar el origen del sistema métrico universal. El parque temático del 0º 00,o' es sin duda un lugar curioso, donde se encuentra un monumento ecuatorial que durante unos años fue trasladado a Calacalí y luego retomó a su lugar original en Quito. Este Monumento Ecuatorial, se aprecia en las fotos, tiene forma piramidal cuadrangular con sus cuatro monolitos en los ángulos, tiene la orientación geográfica de los cuatro puntos cardinales. Hay un grabado en el recinto que representa el cuarto del círculo usado por la Misión Geodésica de siglo XVIII. En la parte superior de la pirámide hay una esfera metálica que representa la Tierra, con sus continentes y mares. Este globo está envuelto de Oriente a Occidente por una cinta también metálica, indicadora de la Línea Ecuatorial, dividiendo a la esfera exactamente en dos mitades. Por último decirles que el recinto además de curioso porque incluye exposiciones de todo tipo, está repleto de muchas tiendas de artesanía ecuatoriana y algún que otro restaurante. En taxi desde Quito creo recordar que no llevó mucho tiempo, está a 13,5 km.

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