Nepal: Datos prácticos para el viajero



Nepal es un país de bandera original, de situación perdida entre China e India, cercana a Pakistán y Afganistán, pobre, muy pobre (renta per capita 204$), pero con la dignidad de la sonrisa de sus niños y mayores. Nunca ha estado conquistada políticamente por las potencias colonizadoras europeas, aunque quizás hoy día sufra la colonización más lenta pero efectiva del capitalismo. Antes había castas sociales en función de las profesiones de los individuos, ahora ocurre lo mismo, con la diferencia de que es el turismo el que marca las dos sociedades nepalíes, la de los que están en contacto con el dólar y el euro y se benefician de la llegada de los extranjeros, especialmente de los que van destino al Himalaya, y los que están marginados y juegan en terreno local, a la rupia, a la agricultura rudimentaria de las terrazas de arroz o a la miseria de los suburbios de Katmandú donde las casas no tienen ni agua corriente y escasamente luz eléctrica. Puede parecer que es un país que combina hinduismo y budismo, pero la realidad es que el hinduismo es muy mayoritario, casi el 80% de la población. Nepal es mucho más India que China, por simplificar un poco la cuestión. Esto no quiere decir que hay mucha mezcla étnica y religiosa, los templos budistas incorporan esculturas hinduistas y viceversa. Hay que pensar que en Nepal hay mucha población exiliada del Tibet y que viven en sus propios templos, algunos recientes y con aportaciones de Occidente por la simpatía que tienen de actores y personajes conocidos en favor del Dalai Lama. También puedes utilizar Nepal como base para una excursión (que nosotros no hicimos) a Lasa, el centro del Tibet, pero ya en territorio chino. Desde Katmandú se puede ir en carretera (en muy, muy mal estado) o en avión.

Los contrastes de la vaca sagrada y el Massage Centre
El mejor tiempo para ir a Nepal no es Agosto, aunque sea el mes que más vamos los españoles por razones obvias, sino Octubre y Noviembre, pero claro en estas fechas también hay más gente que quieren ir a hacer trekkings y el monte, al parecer, es toda una feria de guiris. En Agosto las lluvias te caen todos los días, pero tampoco se pasa mucha calor y el tiempo del chaparrón en general es de media hora o poco más, luego vuelve a escampar. Esta lluvia suele ser por las tardes o a veces por la noche.

Llegar al aeropuerto de Katmandú es ya enfrentarse a la pesada burocracia de los países pobres, sellos y más sellos, visados y controles de seguridad que dan risa en relación a los que conocemos por estas latitudes. El visado de entrada se gestiona a la llegada, para lo que debes tener preparadas unas fotos tipo carnet, aunque también te la puedes hacer allí, pero tardarás más en la cola. Pagas tus 25 dólares, o el correspondiente cambio en euros y listo. Ya te encuentras en Nepal, donde te tendrás que acostumbrar al menos a una palabra, Namaste. Una reverencia para las personas con las que te encuentras, un Hello, un Hi, un ¡Qué tal!

Visa de entrada a Nepal

El siguiente proceso de aprendizaje trata de los tiempos y las distancias, como en muchos países como Nepal (Egipto por ejemplo) el tráfico es imposible: no existen prácticamente ni semáforos ni señales de tráfico, hay un solo trazado de autovía (con pasos de cebra incorporados) entre Katmandú y Bhaktapur, el resto son carreteras en muy mal estado y calles embotadas de coches bastante traqueteados y una oleada de motos y artefactos tipo tuc-tuc, rickshaw, bicicletas o vacas sagradas que pululan por medio de todo. La calle se la compiten todos, incluso el peatón porque difícilmente existen aceras o espacios que te permitan la seguridad de no ser atropellado. Una moto puede llegar ser compartida por seis personas (ver la foto) y un autobús lleva a todo el que encuentra por la carretera por lo que se utiliza el techo para completar el aforo. Una distancia de veinte kilómetros se puede convertir en una hora y para ir de Katmandú a Pokhara el trayecto más largo que hicimos, de doscientos kilómetros, se convierte en siete, ocho o nueve horas dependiendo de la hora de entrada o salida a la capital, donde el tráfico de camiones es impresionante.

Toda la family en una moto, el padre, la madres y cuatro niños
Billete de 5 rupias
(menos de 5 cts de €)
La moneda que se utiliza en Nepal es la rupia nepalí, algo más pobre que la hindú, y que viene a valer (2012) en algo menos de un céntimo de euro, es decir que el billete de 100 rupias se convierte en el cambio de 1€. Puedes elegir entre cambiar en sitios oficiales o el mercado negro, este último tiene la desventaja, además de ser ilegal que te pueden dar billetes falsos. En casi cualquier sitio de Katmandú te cogen euros o dólares, pero no ocurre lo mismo si te mueves a otras partes del país.

La idea histórica de Nepal como nación se remonta al rey gurkha Prithvi Narayan, a finales del S.XVIII (1768). Y hasta hace bien poco, el año 2006 Nepal era el único estado del mundo con el hinduismo como religión oficial, ahora eso ha cambiado desde que el país se transformó en un estado secular y en un República, tras la caída en 2008 del Rey. Ha tenido un periodo convulso, una casi guerra civil que finalizó con el triunfo de los rebeldes maoístas, el establecimiento de un gobierno de unidad nacional y la convocatoria a una Asamblea Constituyente que posteriormente se disolvió sin llegar a ponerse de acuerdo para un texto del gusto de todos. No hay embajada de España y solo hay un consulado honorario que te remitirá a la embajada en India en caso de problemas, así que procurar ser bueno y evitar problemas con la justicia por si acaso, ya que no le daría yo muchas garantías al proceso.

Nepal es como se puede ver en el mapa un rectángulo (600 x 200 km) dividido en tres zonas: la montaña marcada por la cordillera del Himalaya y especialmente por los Annapurnas y el Everest, luego las colinas y zonas pobladas de los valles (Katmandú) y la zona más selvática del Terai. Hay varios ríos que nacen en las montañas que marcan los trazados de las conexiones entre las principales poblaciones. El río sagrado de Nepal es el Bagmati, que empieza en Bagdwar (bag significa tigre y dwar puerta) en las colinas norteñas del valle de Katmandú.



Para llegar a Nepal desde España puedes hacerlo directamente con Qatar Airways (bueno con escala en Doha) o bien ir a India y desde allí buscar una línea local con Katmandú. Dentro del país hay conexiones locales, la más utilizada es la línea entre Pokhara y Katmandú, ya que Pokhara es la salida de los trekkings con destino a los Annapurnas. El vuelo Madrid-Doha-Katmandú sale en torno a los 1000€, en algunas épocas un poco más bajo, pero difícilmente por debajo de los 800€. Las tarjetas de embarque con QA se pueden sacar 24h antes en España, pero desde Nepal no lo intentes en un cibercafé porque no se puede desde este país facturar on-line. Por cierto el movil solo lo utilices para recibir SMS el resto emplea Whatsapp desde los sitios con WiFi gratis que hay muchos, y si quieres hablar en los cibercafés hay locutorios que hablas por Internet (tipo Viber) por 30c el minuto, mientras que por tu movil te sale en más de 5€.

Los colores son de
los edificios, de las personas,...
Yo recomiendo para ver Nepal una semana o diez días, las zonas principales son tres: primero, el valle de Katmandú con numerosos destinos de pueblecitos y aldeas y sus casi tres mil templos donde podéis elegir de todos los gustos y colores, segundo la zona de Pokhara y sus lagos, con acceso a posibles trekkings a la zona de alta montaña o a excursiones de rafting, y tercero la zona selvática del Parque Nacional de Chitwan, que en tiempo de monzones no es recomendable (bueno así nos lo dijeron y por eso nosotros no podemos hablar del lugar que no visitamos). Recomiendo guía o al menos desplazamientos con taxi durante todo el día, negociando el precio. Nosotros optamos por un guía de habla hispana contratado desde una agencia española, que nos fue de maravilla.

Los hoteles son al estilo de estos países, un cuatro estrellas como el Hotel Malla, que es el que cogimos en Katmandú, pues no obtendría en España esa calificación ni con mucha suerte. La luz eléctrica suele caer casi todas las noches, por lo que te quedas a oscuras y sin aire acondicionado, especialmente esto ocurre con las lluvias monzónicas. Eso sí, hay camareros por todas partes, botones a doquier, una persona para abrirte la puerta,... pero el agua de las duchas tiene un color marrón que te echa para atrás y las moquetas no muy limpias que se diga, cuando pides algo te lo traen pero con tiempo, un par de horas después. Siempre usamos agua en botella, incluso para lavarnos los dientes. Eso sí llevamos las vacunas que te recomendaba (no obligaba) Sanidad Exterior, que eran la Hepatitis, Tifus y Tétano, y un botiquín de analgésicos, repelente de mosquitos, antidiarreicos, antibióticos y no se cuantas cosas más que vinieron, afortunadamente, de vuelta. Volviendo a los hoteles, hay Guest House muy baratas, incluso Monasterios como el que estuvimos una noche, del que ya hablaremos en este blog, que el precio de una habitación se puede reducir a 10 e incluso a 4€. Pero para eso tenéis que pensar que las condiciones son de "alojamiento básico", ya os lo podéis imaginar.

Regalos y recuerdos, hay para todos los gustos, pero con el inconveniente del regateo permanente, empiezan con un precio altísimo que tienes que bajar de forma que al final trabajando y trabajando consigues reducirlo a la mitad de la mitad, e incluso más. El barrio de Thamel, en Katmandú esta especializado en tiendas para guiris donde encuentras casi de todo, incluso ropa de segunda mano para hacer los trekkings que puedes comprar y luego revender a la vuelta. Hay mucha pintura a mano, esculturas en madera, rosarios de semillas o de sándalo, y sobre todo cosas traídas de India que encuentras en España igualmente pero con un cero de más en el precio. Aquí hay gente que viene por paquetones de productos textiles para revender en Europa con precios que negocian muy a la baja de lo que conseguimos los turistas que compramos una solo pieza.


Marionetas típicas nepalíes
¿Seguridad? nosotros coincidimos con mucha gente que en general todo es muy seguro y tranquilo, es verdad que se escucha que ha habido en los trekkings algún incidente pero esas desapariciones pueden provenir más de la imprudencia de ir solos que de una agresión de bandidos de la zona. Hay muchos grupos de mujeres y de mujeres solitarias que vienen al Nepal por meses, sobre todo de países anglosajones. Puedes andar de noche por la calle y a oscuras, porque se apaga la luz con los cortes de electricidad, y no pasa nada. La gente en general es muy amable, en general hablan inglés a su estilo (como el nuestro claro, jajaja). Y debes respetar las indicaciones, como cuando no te dejan entrar en un templo hinduista o como cuando te piden que te descalces, o te piden que no hagas fotos (ya luego la encuentras en Internet, no te preocupes).

Para terminar os dejo con la gente de Nepal, tres fotos de sus personajes,... ¡me encantan!





2 comentarios:

VagaMundos dijo...

Um post com informação muito util! Gostamos!
Saludos

Fran dijo...

Genial resumen del País!! Seguro que nos viene muy bien por si algún día nos dejamos caer por allí!!!
Saludos viajeros

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