Cartagena de Indias (y 4/4): los corales de Rosario

Una de las playas del parque natural
Los corales de Rosario son uno de los parques naturales e la República de Colombia, aunque es el único mayoritariamente marino. Su nombre completo es "Parque nacional natural Islas Corales del Rosario y San Bernardo". Las islas consisten en una pequeña plataforma compuesta de sucesivas formaciones coralinas a diferentes profundidades. El parque tiene una extensión de 120.000 Ha, desde pleamar a la línea de los 50 metros. Como puede verse en el mapa de abajo, la plataforma submarina y los arrecifes de coral están al Oeste de la península de Barú, también están los arrecifes de los archipiélagos de Nuestra Señora del Rosario y de San Bernardo y la plataforma submarina entre estos dos archipiélagos, además de las islas, entre otras las de Tesoro, Rosario, Encanto Múcura o Maravilla (unas 28 islas).

Localización del Parque
Fuente: Wikipedia
Los ecosistemas protegidos son el arrecife de coral, los humedales, los manglares, las playas arenosas de arena blanca y aguas transparentes ¡preciosas! y algo de litoral rocoso. El fondo tiene grandes praderas de pastos marinos. En cualquier caso son los corales los reyes del parque, gracias a ellos se albergan aquí cientos de animales microscópicos, peces de colores, crustáceos, moluscos, anémonas, erizos y estrellas de mar que hacen las delicias de una pequeña aventura de snorkelling. A ello se une una variedad de aves marinas, destacando un gran número de pelícanos.
Las formas de llegar al parque son:
  • Vía Terrestre: Desde Cartagena vía Mamonal, pasando por Pasacaballos donde se toma un ferry para atravesar el Canal del Dique y luego continuar por carretera destapada pasando por las poblaciones de Ararca y Santa Ana, hasta llegar a Playa Blanca o al poblado de Barú en el extremo sur-occidente de la Península.
  • Vía Marítima: Desde el muelle La Bodeguita o muelle turístico de Cartagena, una o dos horas en lancha, según sea al Archipiélago de San Bernardo o al Archipiélago de Nuestra Señora del Rosario respectivamente. (Depende de la isla y del tipo de barco)
  • Del poblado de Barú a las Islas del Archipiélago del Rosario: 20 minutos.
  • De Tolú a la Isla del Archipiélago de San Bernardo: 1hora.
En mi caso utilicé uno de los barquitos que salen del muelle dentro de un paquete turístico que me ofreció el hotel donde nos alojábamos por US$50 que incluía el desplazamiento del hotel al muelle, el viaje en barco a una de las islas (unos 45 minutos porque eran lanchas súper-rápidas), concretamente la Isla del Encanto y una comida buffet. Te recogían a las 8.15 y volvías a las 16.30.
El tipo de embarcación influye en el tiempo que tardes, en mi caso la embarcación era como la que veis abajo. El recorrido (fotos de arriba) es muy bonito, ves a la salida de Cartagena Bocachica, donde hay una parada técnica de autorización de la torre de control de tráfico marítimo, y luego vas bordeando algunas islas, como se puede apreciar en las fotos. Todo muy agradable.
Además del viaje tienes que pagar una tasa de ingreso en el parque, que en estos momentos está en 7.500 pesos (algo menos de 3€). (Ver aquí valores actualizados).

Información de la Web de los parques naturales
Los ecosistemas presentes en el Parque Nacional Natural Corales del Rosario y de San Bernardo, se caracterizan por ser ecosistemas marinos, donde predominan los arrecifes coralinos, excelentes barreras contra la erosión marina e incluso tienen un gran valor estético lo que les da una importancia recreacional invaluable. Los arrecifes coralinos, considerados como ecosistema esencial, son muy vulnerables por tratarse de comunidades muy específicas que demandan aguas transparentes, luz, sustratos estables, salinidades y temperaturas constantes que fluctúan entre los 25 y 30 grados centígrados. Las áreas coralinas del Parque Corales, ocupan 191.68 km2 , los cuales representan el 72% de las áreas coralinas del Caribe continental colombiano.

Otro ecosistema de gran importancia es el de los Manglares, considerados como ecosistemas altamente productivos al proveer variados recursos de flora y fauna que el hombre aprovecha directamente. Se ha estimado que las dos terceras partes de la población de los peces tropicales en el mundo, dependen de las áreas de manglar y los detritos exportados por éstos. En el Parque Corales, se encuentran 5 especies de mangle, mangle Rojo (Rhizophora mangle), mangle Amarillo (Laguncularia racemosa), mangle bobo o Zaragoza (Conocarpus erecta) y mangle negro o salado (Avicennia germinans).
El ecosistema de pastos marinos, constituye un área de 3.035 has. en el Parque Corales. Sirven como hábitat, alimento y origen de cadenas alimenticias y refugio de innumerables especies marinas. Son plantas vasculares o plantas con flores, que han desarrollado la capacidad de realizar todo su ciclo de vida sumergida en agua salobre o salina. Habitan aguas someras hasta 20-30 m de profundidad, alcanzando su máximo desarrollo a profundidades menores de 10 m y se desarrollan generalmente sobre sustratos de arena en aguas altamente iluminadas y preferiblemente calmadas. Contribuyen a la recirculación de nutrientes y estabilizan el sedimento de la línea de costa. Una de las especies de pastos marinos identificados en el Parque, es la Thalassia testudinum, la cual es la fanerógama más abundante, extensa e importante del Caribe; los rizomas de éstos pastos compactan las arenas, guijarros y fragmentos calcáreos, dándole mayor firmeza al fondo.
Los litorales rocosos y arenosos, comprenden otro de los ecosistemas protegidos en el Parque corales, constituidos básicamente por la franja arenosa de playas, especialmente las que se encuentran en las cuatro zonas intangibles del Parque (Isla Rosario, Isla Tesoro, Isla Maravilla e Isla Mangle). De igual forma estas formaciones arenosas constituyen en otros sectores del Parque, uno de los principales atractivos naturales para los visitantes. Las playas del Parque, son de origen marino gracias a los fragmentos de coral, esqueleto de animales muertos como conchas de caracol y la actividad biológica de algunas especies marinas como el pez loro, el cual a través de sus excrementos aporta arena a los litorales.
En la Isla del Encanto, nos encontramos una pequeña playa, un restaurante, hamacas, y una piscina. Las temperaturas son altas, el agua cristalina, pero no es muy recomendable tomar el sol en exceso, por lo que optamos por tomar una de las actividades que nos proponen, en este caso el snorkelling, para lo cual volvemos a embarcar en la lancha para acercarnos a un coral. La experiencia estupenda, casi una hora por algo más de 10€. Vemos los magníficos corales y peces multicolores….
También puedes optar por una actividad familiar como la de visitar un delfinario, más pensado para los que viajan con niños.

    




Abajo fotos (que no son mías) de la Web y de Internet
de las actividades de snorkelling
en el parque natural de los corales de Rosario



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