Rostock, orgullosa de su pasado hanseático

Calle Kröpeliner , calle comercial en el centro de Rostock
Otra de las ciudades-estado hanseáticas de Alemania fue Rostock.  Una ciudad de muy marcado carácter universitario, ya que aquí se fundó la primera Universidad del norte en el año 1419. Pertenece al estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental. Está a orillas del mar Báltico, en la desembocadura del río Warnow. Formaba parte de la antigua República Democrática Alemana, pero también fue durante periodos de tiempo de Dinamarca y de Suecia. Durante el régimen nazi, fue la sede de la potente industria bélica, tanto aeronáutica como naval. Como consecuencia de ello cuando llegaron los aliados destruyeron gran parte de la ciudad. Durante el periodo comunista, la ciudad fue reconstruida en su totalidad y las construcciones históricas fueron restauradas.
Edificio de la Universidad de Rostock
La Universidad de Rostock es uno de los símbolos más importantes de la ciudad. Es la tercera universidad más antigua de Alemania. Las facultades fundadoras son Derecho, Filosofía y Medicina, y desde 1432 la Teología. En la actualidad se compone de nueve facultades de Ciencias Ambientales Ciencias Agrícolas y Naturales, Informática e Ingeniería Eléctrica, Derecho, Medicina, Matemáticas y, Ingeniería y Tecnologías Marinas, Ciencias Sociales, Filosofía, Economía y Teología. La Universidad de Rostock tiene algo más de trece mil estudiantes. 

El castillo de Haut-Kœnigsbourg

Alsacia esta llena de castillos, especialmente en la zona que limita con la Lorena, pero el castillo de Haut-Kœnigsbourg es sin duda el más importante. Francia tuvo la suerte de encontrárselo "gratis" restaurado por los alemanes, en la época en que estos dominaron la región. Es una de las atracciones turística y por ello es normal, especialmente en temporada alta, de largas colas de coches en la propia carretera en la última pendiente que te lleva a la entrada del castillo (hay ciento cincuenta aparcamientos a lado y lado, cuanto más lejos más andas claro). Además es mejor llevar la entrada comprada por internet porque te evitas colas y llegar a primera hora de la mañana, aunque la visita se puede hacer en una hora o un poco más, dependiendo lo que te dediques a hacer fotos.

Eguisheim: el decorado de un cuento de hadas

Apenas a pocos kilómetros de Colmar, se encuentra Eguisheim, pueblo premiado como el más bonito de Francia, y que siempre se encuentra en los rankings de pueblos con encanto de toda Europa. Es Eberhard, nieto de Aldaric, tercer duque de Alsacia y sobrino de Saint Odile, quien construyó el primer castillo de Eguisheim. Alrededor de este castillo se desarrolló el pueblo de Eguisheim en forma de residencia fortificada, alrededor del 720. En 727, pidió a San Pirmin que se convirtiera en abad de la abadía de Murbach que acababa de construir; es en torno a este castillo que se fueron articulando las calles en forma de anillo, de manera que se fue creando una curiosa distribución en forma de redondel que, vista desde el aire, pareciera contener varios círculos paralelos en su interior.

Mapa de ©Daniel Jünger
Eguisheim es famoso además porque aquí nació un Papa, concretamente en el año 1009. Se trataba de Bruno de Eguisheim-Dagsbourg, primero fue obispo de Toul y luego Papa con el nombre de León IX. Posteriormente se le hizo santo. Hay una iglesia junto a un pequeño castillo, con un monumento que lo recuerda (foto de abajo). Según algunos historiadores, León IX sería un primo lejano de San Odile.

Viaje a la Alsacia 2021

Este verano el destino fue la Alsacia, con viajes intermedios (Burdeos y Avignon), intentando no sobrepasar las seis horas de carretera por día, para ello hubo varias paradas a la subida y a la bajada, tanto en España como en Francia, subiendo por Irún y bajando por La Jonquera. Una vez con la base en Colmar, gracias a la hospitalidad de nuestros amigos, se usó esta ciudad como lugar de partida, cada día, para diferentes excursiones por toda la región.

En total el viaje consumió veintitrés días y cinco mil seiscientos kilómetros. Hay vuelos, si optas por una estancia corta, tanto a Estrasburgo como al aeropuerto conjunto de Basilea-Mulhouse-Friburgo, donde operan compañías de bajo coste.
La Venisse française! ... de Colmar
Intentaré a lo largo de esta entrada del blog, hacer una Guía breve de la Alsacia por si puede ser útil para otros viajeros.
Su carácter fronterizo le ha marcado tanto a sus ciudades como al carácter de su gente, con una fuerte influencia franco-germánica. Ahora mismo ya no es una "región" desde el punto de vista administrativo: los dos departamentos del Rin se fusionaron con las regiones de Champaña-Ardenas y Lorena para formar la región East Grand, aunque a todos los efectos los alsacianos tienen un carácter identitario importante.

Aïnhoa (Lapurdi)

Sabéis que siempre hay listados, rankings de los "pueblos más bonitos de ...". En el caso de Francia, Ainhoa está entre ellos (“Les plus beaux villages de France”). Se encuentra en el País Vasco francés, en el sur de Lapurdi, al oeste de los Pirineos y de la comarca de Lapurdi Garaia, en el límite con la Alta Navarra, en la ribera del río Nivelle. Las casas siguen el mismo patrón: entramado de madera y contraventanas de colores muy vistosos como podréis ver en las fotos de esta entrada del blog. La historia de Aïnhoa comienza junto al desarrollo del recorrido francés del Camino de Santiago, un lugar para ayudar a los peregrinos, para pernoctar y seguir hasta Galicia. El nombre del municipio va cambiando en los documentos históricos: Aynoa, Aynho, Aignoa y Aynoa, Haynou y Anhoe, Nostre-Done d'Ainhoe, Añoa Anhoue, Mendiarte, Ainhone, Ainhoue, Ainhoue o Ainhoa. El nombre proviene de la palabra cabra en euskera.