Brac, la isla de piedra blanca

¿Qué tienen en común la Casa Blanca en Washington y el Palacio de Diocleciano en Split?
  
Pues una isla, que se encuentra en Dalmacia, una isla que se caracteriza por su piedra blanca, la isla de Brač (con esa letra especial "č" que se pronuncia parecida a nuestra "ch"). Una isla preciosa que tuve el gusto de conocer gracias a la amabilidad de nuestros compañeros de la Universidad de Split. Desde allí hay muchas posibilidades de cruzar y alcanzar la isla, normalmente en el puerto de Supetar.
  
Llegada a Supetar, desde la isla se ve al fondo el continente, los Alpes dináricos. 
La isla no es grande, tampoco pequeña, más o menos como Malta, incluso un poquito más grande: casi cuatrocientos kilómetros cuadrados y ciento ochenta kilómetros de costa. 

Un rápido paseo por Riga

  
  
Riga es la capital de Letonia, durante muchos años ligada a Rusia y a la URSS, hoy es una ciudad de la Unión Europea, y la ciudad más grande de los Estados bálticos. En mi caso llegué a Riga a través de un crucero y la visita se limitó, como dice el título de esta entrada, a un rápido paseo de un solo día. Pero mereció la pena. La ciudad se encuentra en el golfo de Riga, en la desembocadura del río Daugava. Riga, además, fue una de las ciudades miembros de la Liga Hanseática y su origen se remonta a principios del Siglo XIII.

La aristocracia maltesa: Casa Rocca Piccola

Se imaginan una casa, un palacio familiar del siglo XVI con más de 50 habitaciones, dentro de la coqueta Valeta. Así es la Casa Rocca Piccola, donde Nicolás de Piro con su esposa Frances han sido los primeros miembros de la aristocracia maltesa en abrir su casa al público. Hoy, Nicholas y su esposa, incluso en algunas ocasiones, suelen ser los anfitriones de los tours privados. Nicholas está ocupado con proyectos de investigación relacionados con los Archivos de Piro y escribiendo libros sobre la historia de Malta. Casa Rocca Piccola sigue siendo de propiedad privada. La familia de Piro tiene su origen en Cosimo de Piro, (de Pyrrho o d'Epiro) que salió de Rodas en el éxodo general de los Caballeros de San Juan y se estableció en Malta cuando las islas fueron concedidas al valiente Gran Maestre en 1530. Se casó con Gerolama La Mattina. Su lealtad fue recompensada cuando los Caballeros de Malta le dieron una responsabilidad confiable y lo nombraron Comandante del Arsenal del Príncipe Soberano.

La Casa Rocca Piccola es un lugar que también combina la parte didáctica, ya que en la visita conocerás muchas de las costumbres y tradiciones de la nobleza maltesa, y por tanto de la Orden de los Caballeros de San Juan.

El reloj que marcaba el fin del Mundo

Una de las etiquetas de este blog es la de #relojes y hacía tiempo no traíamos uno de esos famosos relojes astronómicos que hicieron furor en los siglos XV y XVI. En este caso nuestro hallazgo fue cuando, hace unos años, vimos uno en la ciudad alemana de Roctock, Mecklenburg, antigua RDA. El reloj astronómico de Rostock es del siglo XV, y se encuentra en la Iglesia de Santa María. Fue construido en 1472 por Hans Düringer, un relojero de Nuremberg. Está compuesto de tres partes, una primera que representa a los apóstoles en torno a Jesús con un movimiento a las doce del mediodía que comentaremos posteriormente; una parte media como reloj con tiempo diario, zodiaco, fases de la luna, y el mes; y abajo el calendario, que recientemente fue reconstruido a partir del año 2018, ya que el disco anterior terminaba en el 2017. El reloj astronómico es una obra maestra técnica de reconocimiento internacional.

Trondheim, un reducto vikingo

Trondheim es la capital de la provincia de Trøndelag, a ella llegamos en un crucero por los fiordos. Es la tercera ciudad en población de Noruega, aunque no llega a ser más que una ciudad mediana y coqueta, que escasamente llega a los doscientos mil habitantes. La ciudad se amplia con algunos municipios rurales: Byneset, Leinstrand, Strinda y Tiller. Llegó a ser esporádicamente la capital de Noruega, tiene pocos edificios históricos debido a los numerosos incendios ocurridos a lo largo de su historia, una historia que se remonta al siglo X como un asentamiento fundamentalmente comercial. El puerto intermunicipal del Fiordo de Trondheim, que incluye también los puertos de los municipios de Stjørdal y Orkdal ha evolucionado hacia un importante complejo portuario que mueve cerca de dos millones de pasajeros.
Trondheim y su catedral de Nidaros
Destaca en la ciudad la catedral de Nidaros, referente de la arquitectura gótica en los países nórdicos. Antiguamente Trondheim se llamaba Nidaros, que en noruego significa la boca del río Nid (Niðarós en nórdico antiguo). El nombre de Nidaros ya no aparece a partir del siglo XVI solo la catedral sigue conociéndose como la catedral de Nidaros. El río (foto de abajo), de todas maneras, sigue siendo un referente en la ciudad.