La ciudad del Príncipe Krakus

Plaza central de Cracovia
Cracovia (en polaco Kraków) es una de las ciudades más grandes, antiguas e importantes de Polonia, con casi un millón de habitantes, que supera con creces si añadimos las ciudades cercanas. Su centro histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO hace treinta años, en 1978. El nombre de la ciudad, Cracovia, deriva de Krakus según la leyenda el fundador de la ciudad y gobernante de la tribu de los Lechitians. Kraków significa "(la ciudad) de Krak". Según algunas fuentes, el nombre de Krakus puede derivar de "krakula", una palabra protoeslava para el bastón de un juez, o de la palabra protoeslava "krak", que significa roble, árbol considerado sagrado y a menudo asociado con el concepto de la genealogía.


Para muchos sigue siendo algo así como la capital espiritual de Polonia, un país con tantos avatares y tantas fronteras a lo largo de su Historia. Así Cracovia tradicionalmente ha sido el referente científico, cultural y artístico de los polacos, mucho más que Varsovia, actual capital de la República, hoy miembro de pleno derecho de la Unión Europea. El turismo tanto nacional como el extranjero es una fuente de riqueza importante para Cracovia con más de siete millones de turistas al año. Uno de los lugares más característicos de Cracovia es su Plaza del Mercado Mayor, como puede verse en la foto, es espectacular data del año 1257, y tiene más de doscientos metros de largo; tuvo un gran interés comercial, ya que estaba situada en el cruce de las vías comerciales más importantes de la época medieval, junto a la Plaza se pueden apreciar las casas palacio de la aristocracia y posterior burguesía polaca de la ciudad. En uno de los lados se aprecian las dos torres de la basílica de la Asunción de la Virgen María, uno de los monumentos de más valor del casco viejo de la ciudad. Entre sus joyas de estilo gótico hay que destacar su retablo policromado del siglo XV. Cada hora se oye desde la torre el sonido de una trompeta que toca una melodía cuatro veces en dirección a los cuatro puntos cardinales, que tiene su origen en una leyenda de la época de la invasión de los tártaros. En el centro de la Plaza esta la Lonja de los Paños, construida en el siglo XIV como centro comercial municipal y donde hoy turistas como yo podemos encontrar souvenirs de artesanía polaca, especialmente a mi me gustó las joyas de ámbar. De las fortificaciones ha quedado en pie la Puerta de San Florián, que inicia la Ruta Real hacia el Castillo (Wawel). También se ha conservado una torre del siglo XV llamada Barbacana, que es uno de los mejores ejemplos de arquitectura gótica defensiva de Europa. El castillo de Wawel, residencia de los reyes y los obispos polacos, está situada en una colina junto al río Fístula, el castillo posee unas extraordinarias Cámaras Reales, donde llaman su atención los tapices de Flandes así como el Tesoro de la Corona, que contiene entre otros, la espada que se utilizaba en la ceremonia de la coronación. En la catedral de este castillo se celebraron las principales ceremonias religiosas y reales de Polonia y en la cripta se encuentran los sepulcros de casi todos los reyes. Cracovia consiguió sobrevivir, como decíamos el otro día de Bremen, con mucha suerte a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y así ha conservado un casco antiguo impecable, incluso su barrio judío, de Kazimierz, hoy día una zona muy romántica donde se encuentran galerías, cafeterías, pubs, restaurantes,… Kazimierz fue fundado en el siglo XIV por el rey Casimiro el Grande, convirtiéndose en una ciudad autónoma, en la que durante casi cinco siglos coexistieron cristianos y judíos. Es importante visitar la Sinagoga Vieja, la más antigua de las que se han conservado, especialmente después de sobrevivir al terror de los nazis.


Cracovia está situada en las márgenes del río Vístula. El Vístula (en polaco, Wisła) es el río más importante de Polonia con más de mil kilómetros desde los montes Cárpatos, en el suroeste de Polonia, y discurre primero hacia el norte, después hacia el este y, por último, hacia el oeste. Las ciudades más importantes que halla a su paso son las de Cracovia, Varsovia y Toruń, y en la desembocadura el puerto de Gdańsk (antiguo pasillo de Danzing que fue el pretexto de Hitler para invadir Polonia).


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2 comentarios:

Francisco Miranda dijo...

Saludos. Enlace concedido desde http://todohosteleria.blogspot.com

MEC dijo...

HOla, son Mec, de 101lugares. Y estas incluido en mi Blogroll. (http://101lugares.blogspot.com/)

Saludos.

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