Las Batuecas

Río Francia
El Reino de León en su sentido antiguo, es decir León, Zamora y Salamanca, tiene zonas preciosas como la la Sierra de Francia, dentro de la provincia de Salamanca, aunque sus límites no se corresponden con una división administrativa, sino más bien con una demarcación histórica, tradicional o natural. Yo no conocía la zona hasta hace unos años, y llegamos aquí por la recomendación de un amigo y en concreto buscando un pueblo inolvidable, La Alberca. Aquí en la Sierra de Francia están los municipios siguientes: Aldeanueva de la Sierra, Cepeda, Cereceda de la Sierra, Cilleros de la Bastida, Cristóbal, El Cabaco, El Maíllo, El Tornadizo, Garcibuey, Herguijuela de la Sierra, La Alberca, La Bastida, Las Casas del Conde, Madroñal, Miranda del Castañar, Mogarraz, Molinillo, Monforte de la Sierra, Monsagro, Nava de Francia, San Esteban de la Sierra, San Martín del Castañar, San Miguel de Valero, San Miguel del Robledo, Santibáñez de la Sierra, Sequeros, Sotoserrano, Valero y Villanueva del Conde. Dentro de estos, los términos municipales de Cepeda, El Cabaco, El Maíllo, Herguijuela de la Sierra, La Alberca, Madroñal, Miranda del Castañar, Mogarraz, Monforte de la Sierra, Monsagro, Nava de Francia, Sotoserrano y Villanueva del Conde forman parte (total o parcialmente) del denominado Parque Natural de Las Batuecas - Sierra de Francia.


Lo que es propiamente el Valle de las Batuecas se encuentra un poco más al Sur, situado entre las provincias de Salamanca y Cáceres y la mayor parte del territorio pertenece al término municipal de La Alberca, objetivo de nuestra visita, si bien la parte baja forma parte del municipio de Ladrillar. La alquería hurdana de Las Mestas está enclavada en la confluencia del río Batuecas y el río Ladrillar. Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua, estar en Las Batuecas es estar distraído y ajeno a aquello de que se trata: es decir, absorto y embelesado. Son sensaciones que siguen sintiendo los visitantes de este valle secreto, protegido por escarpadas montañas y donde se localiza un bello bosque de carácter mediterráneo. Un lugar donde han encontrado refugio algunas interesantes especies de la fauna ibérica. Si a ello añadimos las valiosas pinturas rupestres del Neolítico que se descubren en las cuevas y abrigos del valle, el alto valor cultural de las leyendas sobre Las Batuecas, y el conjunto arquitectónico y etnográfico del pueblo de La Alberca, nos encontramos con un espacio casi sin parangón dentro de toda Castilla y León. En lo más profundo del valle está enclavado el convento carmelita de San José. De su misma puerta parte un recorrido a pie que se dirige hacia la cascada del Chorro y que permite conocer de primera mano todas las bellezas paisajísticas de Las Batuecas. Fue declarado Parque Natural desde julio de 2000. Reserva Regional de Caza en 1973. Y Zona de Especial Protección para las Aves en 1991. Para abrir boca os dejo estas fotos...


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