Ucrania: Datos prácticos para el viajero

Ucrania: campo de girasoles
Bandera Ucrania
Ucrania es un país independiente de Rusia, a pesar de que Kiev, en cierto modo, fue uno de los pilares en los que se construyó el país de los zares. En Wikipedia, especialmente en la versión en inglés, podeis encontrar muchos datos geográficos, políticos e históricos del país, (también ¡curiosamente! en la página de la CIA sobre Ucrania), pero yo voy a daros mi enfoque como viajero sin entrar en detalles estadísticos muy exquisitos, pero si prácticos. La Rus de Kiev o el Estado Ruso antiguo fue el primer Estado eslavo oriental, dirigido desde la ciudad de Kiev, en los siglos XI a XII. En esta época de predominio de Kiev, se produjo la conversión de la población al cristianismo ortodoxo y la creación del primer código o cuerpo legal escrito en lengua eslava, el Russkaya Pravda. Fue el mayor Estado europeo de la Edad Media. Es algo más grande que España, fue de siempre un Estado mayoritariamente interior hasta que se anexo la península de Crimea, que tiene un estatus especial. Tiene 45 millones de habitantes y en franco retroceso demográfico.

Mapa de carreteras Ucrania (Wikipedia)
Ucrania es un país de la Europa Oriental al que se puede llegar en vehículo privado, si quieres, pero que tal como están las carreteras te recomiendo que no lo hagas y optes preferentemente por el avión, unas cinco horas en vuelo directo desde Madrid. El tren puede ser una opción para desplazamientos internos, aunque no esperes trenes modernos ni mucho menos de alta velocidad.

El país está dividido por el río Dnieper que forma parte fundamental de la geografía de la nación. Existen además de los pequeños barquitos para excursiones, la posibilidad de hacer un crucero desde Kiev hasta Odessa y posteriormente Crimea.

Crucero por el Dnieper
Los ucranianos son gente, seria en general, no los veo yo muy bromista, aunque llegado el caso se apuntan a una fiesta, y buenas fiestas por cierto. Suelen ser correctos pero no se puede decir que tengan la sonrisa en los labios así porque sí. Una regla de cortesía es quitarte los zapatos al entrar en la casa. Son muy atentos con las visitas y te ofrecen todo tipo de comidas y de bebidas permanentemente a la hora que sea.

¡cuidado con los agujeros de los calcetines...!
Con los vuelos puedes hacer hoy día verdaderas combinaciones pero tienes siempre que optar con mucho tiempo para reservar el vuelo, de lo contrario no te bajará de los mil euros. Nosotros volamos con Ukraine International Airlines, que tiene vuelo concertado con Iberia, por menos de quinientos euros (para Agosto que es un mes caro), pero comprando el billete varios meses antes. Bien es verdad que 48h antes nos lo cancelaron, pero Iberia nos buscó una alternativa para el día siguiente. No es lo mismo volar siete como lo hicimos nosotros que hacerlo por pareja o individual donde puedes encontrar más huecos de ofertas de última hora. También puedes volar con Czech Airlines hasta Praga y luego a Kiev por menos de trescientos euros si lo haces con tiempo. O por Lufthansa o Aeroflot con paradas intermedias. Para ir directo a Dnipropetrovsk puedes emplear Estambul o Viena como saltos posibles en algunas combinaciones muy baratas.

Web de Ukranian Int. Airl. : http://www.ukraine-international.com/eng/main_es.html

Para el viajero uno de los principales problemas será el idioma, ya que sólo una parte joven de la población habla el inglés y todo ello se complica si quieres ir por carretera o en un metro y te encuentras la señalización en cirílico. Es verdad que puedes aprenderte rápidamente la conversión de cirílico y con ello tendrás un valor añadido importante para moverte por el país. O bien llevarte una tablita o un diccionario de esos pequeñitos de ruso. Es un país lejano para nosotros, no encontrarás Guías en castellano en España, o al menos es dificil; cuando programamos nuestro viaje fui al FNAC y me dijeron que no había nada editado. Eso sí me pertreché de información de otros blogueros viajeros y de páginas de información en Internet. Aunque luego en Kiev pude encontrar una guía de edición ucraniana con versión en castellano (con muchos fallos de traducción por cierto).

Billete de 1 grivna (10cts €)
Legalmente solo necesitas el pasaporte y los controles no son nada excesivos, eso sí, la burocracia sigue existiendo en el país para cualquier trámite, el mismo check-in del hotel te hace llenar un montón de datos, y en nuestro caso nos obligaron a pagar por adelantado. La moneda de Ucrania es el GRIVNA que se fracciona en 100 kopeks, aunque este practicamente no existe ya que el cambio en estos momentos es de algo más de 10 por 1€. Para que te hagas una idea, el sueldo de un ucraniano medio es de 400€ y el precio del billete del metro es de unos 15cts de €. A efectos prácticos te diré que es muy facil cambiar divisa porque existen agencias y bancos por todas partes. No es necesario (además de ser difícl) que te lleves grivnas desde España. Si no tienes transfer entre el Aeropuerto y el hotel o el tren, puedes cambiar algo en el Aeropuerto y luego el resto, mejor cambio, en la calle. El taxi entre el Aeropuerto de Borispol (Kiev) y el centro puede costarte entre 20 y 30€, tienes que negociarlo antes. Yo no encontré ningún taxi con taxímetro, dicen que los hay pero yo, repito, no los encontré, tuve que hablar con ellos antes de cerrar el viaje. El país en general sigue inmerso en una crisis económica de la que va superando poco a poco el abandono de lo que fue la URSS y la caída del régimen comunista descompuesto a partir de las reformas de Gorbachov y luego de Yeltsin. Ucrania la han independizado, esa es mi opinión, porque en general y especialmente en las zonas rurales, sigue existiendo el sentimiento de lo ruso por todas partes. En muchas provincias como la de Dnipropetrovsk más de la mitad de la población no habla el ucraniano, lo entiende, pero no lo habla. Siguen manteniendo los iconos de la URSS por todas partes, como carteles de entrada a la ciudad o monumentos a Lenin o a la propia Madre Patria.

Benetton y Desigual en Kiev
Kiev es otra cosa, su capital va a otro ritmo de cambios, te llama la atención, especialmente en sus arterias centrales, las tiendas españolas como Zara o Desigual, además de Channel, Armani, etc. Kiev camina hacia el capitalismo pero con sueldos soviéticos y la mentalidad del viejo régimen. Las principales ciudades son, además de Kiev, la capital, con casi tres millontes de habitantes, Járkiv o Karkóv, con un millón y medio, y luego Dnipropetrovsk con algo más de un millón; le seguirían Odesa y Donetsk también superando ligeramente el millón de habitantes.

Comer es fácil en Kiev, aunque los restaurantes más allá de las 22h cierran; pero no ocurre lo mismo en las pequeñas ciudades donde los lugares de comida son bastante escasos. Sobre la comida ucraniana hablaremos en otro post, así como sobre el vodka y los vinos de Crimea. Tienes franquicias típicas de comida rápida en las ciudades mayores y centros comerciales iguales a los que se estilan en la Europa Occidental aunque en su mayoría no están muy llenos, teniendo en cuenta que el precio de la ropa en estos establecimientos es igual en todo el Mundo. Lo que sí se detecta es una clase alta importante que proviene, según nos contaban, de la misma elite que en su día gobernaba el país y que se situó en primera fila a la hora de privatizar y desmantelar el Estado o lo que quedaba de él. ¡Es la mafia! -te dicen- Al lado de coches Lada que casi se van cayendo a pedacitos, te encuentras con BMW o Mercedes de lujo y 4x4 de última generación. En esto es parecido a Rusia, aunque menos acentuado el contraste. De hecho, aunque no puedo asegurarlo, pienso que Ucrania es mucho más tranquilo y segura que Rusia. El sector marginal de la sociedad no es tan marginal como puede verse por ejemplo en las calles de San Petersburgo.


Ucrania es un país barato para los españoles y al menos Kiev puede ser un destino turístico futuro para los próximos años, a medida que se vayan agotando los Praga, Budapest, San Petersburgo y otras ciudades de la antigua Europa Oriental. Kiev, al que dedicaremos el próximo post, tiene mucho que ver, un patrimonio bendecido por la UNESCO en dos ocasiones y la intervención urbanística no parece haber cometido demasiados excesos por ahora. En las iglesias las mujeres deben taparse con un velo que te facilitan a la entrada y los hombres, al contrario, deben quitarse el gorro o la gorra. La belleza eslava ha traído un tipo de turismo del que aquí no merece hablar, pero que puebla de Agencias matrimoniales y otras "agencias" ciudades ucranianas. También hay mucho movimiento de adopción de niños en orfanatos de ciudades pequeñas, aunque ya el país está en un "progresa adecuadamente" que probablemente le llevará a una estabilidad social y económica en los próximos años, a medida se superen todas sus crisis y las de los demás.

En cuanto a las compras, no hay muchas cosas, pero puedes traerte cerámica, tejidos tradicionales o el siempre recurrido caviar, el ucraniano es más barato que el ruso o iraní. Y unas botellitas de vodka por 2€ o incluso menos. Ucrania merece visitarse comenzando por un viaje a la capital y luego adentrarse a otros lugares menos visitados como Lvov, una ciudad histórica al Oeste, en la zona de la antigua Galicia (Cracovia), que no he visitado pero que tiene muy buena pinta por los datos que me han dado, además de una posible visita al Sur, a Odessa y a Crimea. Anímense y sean atrevidos a la hora de elegir destinos. Atención si van en verano sepan que el país no está preparado para el calor de este año. La media en Agosto es de unos 27º pero nosotros en este verano de 2010 hemos superado en el día los 40º en numerosas ocasiones, y el país, sus casas, los coches, apenas tienen aire acondicionado, incluso el del hotel que usamos apenas tiraba. Ucrania es un país para el frío, igual el cambio climático le hace cambiar en los próximos años.

Ucrania un país para visitar, un país diferente
Otros datos prácticos:
  • Embajada de España en Ucrania (Kiev): Calle Joryvá 46 Tfnº +38 044 492 7322
  • Fiestas oficiales, además de las habituales de Navidad, Semana Santa y 1º de Mayo, el 8-Marzo día de la mujer, el 9-Mayo día de la Victoria, 24-Agosto día de la Independencia.
  • Teléfono de emergencia a la policía: 02
  • Hora: GMT+2
  • Idioma: Ucraniano y Ruso (no tan parecido como puede uno imaginarse).

3 comentarios:

Fran dijo...

Magnífica información para el viajero. Esto si que es una guía de viajes actualizada, objetiva y real.Muchas gracias por compartirla con nosotros.Espero nuevas entradas para conocer este país.
Un saludo.

Pepe dijo...

Muy buena información y muy práctica. Nos ha gustado mucho! ;)

¡Gracias!
Pepe
www.pepetravel.com

Albert Lázaro-Tinaut dijo...

Excelente crónica y muy buena información. Sólo un pequeño detalle histórico: la Edad Media duró muchos siglos, y debe tenerse en cuenta también el Gran Ducado de Lituania, cuya extensión superó a la de la Rus de Kiev.

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